Statement on the Global Wildfires

His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew 

In recent weeks, our planet has witnessed extreme heatwaves and expansive wildfires throughout the world—from the rain forests of the Amazon and desert regions of Africa, normally snow-covered regions such as the Arctic and Alaska to far away countries from Spain to Siberia. Month after month, we have experienced record temperatures and unprecedented heatwaves, resulting in the destruction of millions of acres and the disruption of millions of people. And the intensity of these fires and storms is progressively increasing and intensifying, mandating critical and commensurate changes on our part.  

Scientists warn us about the threat of such fires to the world’s ecosystems, which are becoming increasingly jeopardized and vulnerable. The impact of these fires could reverberate for generations, affecting soil, infrastructure, and human beings. Trees are vital for the soil, for our survival and for our soul. Trees are not simply valuable for their aesthetic beauty or commercial benefit, but essentially for our defense against climate change. Planting more trees is certainly commendable, but cutting down less trees is perhaps the most compelling response to global warming. 

While this global wildfire crisis may not entirely or exclusively be a consequence or cause of climate change, the calamitous events that the world is now experiencing undoubtedly and undeniably sound the alarm about the urgent and dire repercussions of a rising level of carbon emissions. Therefore, if nothing else, such extreme phenomena compel us to consider the fundamental fragility of nature, the limited resources of our planet, and the unique sacredness of creation.

In our Encyclical that will appear on September 1st, we outline the diverse initiatives and activities pioneered by the Ecumenical Patriarchate over the last thirty years, while observing the fundamental principles and precepts proposed by the Orthodox Church over the last twenty centuries with regard to preserving God’s creation.

We pray for all those threatened or afflicted by the fires in all corners of our world. We call all faithful and all people of good will to consider carefully how we live, what we consume, and where our priorities lie, using the words of the Divine Liturgy: “Let us pay attention! Let us stand with awe!”

At the Phanar, Saturday August 24th, 2019

Μήνυμα συμπαραστάσεως του Οικουμενικού Πατριάρχη προς την Ιερά Μητρόπολη Ζακύνθου και τον Λαό της νήσου που δοκιμάζονται από τις καταστροφικές πυρκαγιές

Ενημερωτικό δελτίο
Από το Γραφείο Τύπου του Οικουμενικού Πατριαρχείου

27 Αυγούστου 2017

Μήνυμα συμπαθείας και συμπαραστάσεως προς την τοπική Εκκλησία και τον λαό της πυρόπληκτης Ζακύνθου που δοκιμάζονται και πάλι από καταστροφικές πυρκαγιές απέστειλε ο Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος. 

Σε επιστολή του προς τον Μητροπολίτη Ζακύνθου Διονύσιο σημειώνει, μεταξύ άλλων, χαρακτηριστικά:

«Iκετεύομεν τον Θεόν των οικτίρμων και πάσης παρακλήσεως να λήξη πάραυτα η δοκιμασία σας αυτή, να μη υπάρξουν, κυρίως, ανθρώπινα θύματα και να έχετε την άνωθεν ενίσχυσιν διά την διατήρησιν ακμαίου του φρονήματος και διά την αποκατάστασιν των ζημιών, τη συμπαραστάσει της Εκκλησίας, της Πολιτείας, του Δήμου και όλων των δυναμένων».

Υπενθυμίζεται ότι ο Οικουμενικός Πατριάρχης μόλις πριν λίγες ημέρες επισκέφθηκε τη Ζάκυνθο όπου και προεξήρχε των λατρευτικών εκδηλώσεων για την επέτειο των 300 ετών από τη μετακομιδή του Ιερού Λειψάνου του Αγίου Διονυσίου από τις νήσους των Στροφάδων στο “Τζάντε”.

Ακολουθεί το πλήρες κείμενο της επιστολής του προς τον Μητροπολίτη Ζακύνθου Διονύσιο:

Ἱερώτατον Μητροπολίτην Ζακύνθου κ. Διονύσιον
Εἰς Ζάκυνθον.

Ἐπιστρέψαντες αἰσίως εἰς τήν ἱστορικήν ἕδραν ἡμῶν μετά τό ἱερόν προσκύνημα εἰς τόν πολιοῦχον τῆς θεοσώστου Ἐπαρχίας σας Ἅγιον Διονύσιον, συγχαίρομεν διά τήν ὀργάνωσιν τῶν ἐκδηλώσεων καί εὐχαριστοῦμεν ἀπό καρδίας, ἡμεῖς τε καί ἡ τιμία ἡμῶν συνοδεία, διά τήν πρόσκλησιν, τήν δοχήν, τάς τιμάς, τάς περιποιήσεις, τήν εὐλογίαν τοῦ Ἁγίου.

Σήμερον ἐπιστρέφομεν νοερῶς εἰς τήν ἐρατεινήν Ζάκυνθον διά νά ἐκφράσωμεν τήν συμπάθειαν καί τήν συμπαράστασιν τοῦ Οἰκουμενικοῦ Πατριαρχείου καί τῆς ἡμετέρας Μετριότητος προσωπικῶς πρός ὑμᾶς, Ἱερώτατε ἀδελφέ, καί πρός τό εὐσεβές πλήρωμα τῆς Μητροπόλεώς σας διά τάς ἀλλεπαλλήλους καταστροφικάς πυρκαϊάς, αἱ ὁποῖαι ἔπληξαν τήν Νῆσον τάς τελευταίας αὐτάς ἡμέρας.

Ἱκετεύομεν τόν Θεόν τῶν οἰκτιρμῶν καί πάσης παρακλήσεως νά λήξῃ πάραυτα ἡ δοκιμασία σας αὐτή, νά μή ὑπάρξουν, κυρίως, ἀνθρώπινα θύματα καί νά ἔχετε τήν ἄνωθεν ἐνίσχυσιν διά τήν διατήρησιν ἀκμαίου τοῦ φρονήματος καί διά τήν ἀποκατάστασιν τῶν ζημιῶν τῇ συμπαραστάσει τῆς Ἐκκλησίας, τῆς Πολιτείας, τοῦ Δήμου καί ὅλων τῶν δυναμένων.

Ὁ Θεός μαζί σας καί μέ ὅλην τήν φιλόξενον Ζάκυνθον.

Φανάριον, 26 Αὐγούστου 2017

Ἀγαπητός ἐν Χριστῷ ἀδελφός
καί διάπυρος πρός Θεόν εὐχέτης

† Ὁ Κωνσταντινουπόλεως Βαρθολομαῖος.